幾乎忘記它的存在-NextDrive Spectra DAC耳擴 | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/郭振榮2017/05/31
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2013年在台灣成立的NextDrive 聯齊科技原本專注在微型外接硬碟、IoT主機、居家安全監視系統、溫濕度感應器等物聯網產品,並獲得經濟部商業司《IDEAS Show》評審團大獎、日本《Fukuoka Global Venture Awards》優秀賞等肯定。最近,他們跨足音響市場,以他們擅長的微型設計打造出一款攜帶型DAC耳擴——Spectra,輕巧又獨特的長條狀設計,搭載最新的ESS 9018Q2C DAC晶片,並且與手機相容,讓聆聽音樂不再受到時空拘束,只要有了這個Spectra跟適合的播放軟體,也可以聆聽高取樣率音檔。

獨特長條設計,攜帶連結皆方便

Spectra的外觀十分引人注目,因為其耳擴與DAC本體採直徑約1.1公分、長約9公分的長條圓柱體,比起市面上大部分同類型產品採用如同USB隨身碟般長方體的設計,看起來更有設計巧思,也更容易攜帶握取。此外,Spectra透過USB端子同時接收數位音訊以及5V電源,該USB端子與Spectra之間以編織包覆連接,質地柔軟,可以大角度彎曲,讓Spectra可以透過任意角度與耳機連接,比起USB端子直接固定在DAC耳擴本體的產品,使用更為便利。

這款質感別緻的攜帶型USB DAC加耳擴依顏色外觀共有銀色與黑色兩種款式,這次送來本站的為黑色版,本體外殼以堅固又兼具質感的鋁合金為材質,表面以霧面處理,帶來溫潤細膩的觸感。在本體表面「nextDrive」的左方,有一個如同針孔般大小的LED指示燈,當Spectra接上電腦或手機時,便會亮起藍光,表示Spectra有在運作。

共有Type A與Micro USB兩種款式

除此之外,Spectra依端子類型又可分USB Type A端子以及Micro USB端子兩種:前者除了可以直接接上電腦之外,透過lightning端子轉USB Type A端子的轉接線,可以接上iPhone、iPad等搭載iOS作業系統的蘋果裝置,播放音樂;至於Micro USB端子則是專門設計給Android手機或平板使用,若是想把該款Spectra當做一般的電腦USB DAC使用,也可以透過Micro USB轉 Type A USB的轉接頭與電腦連接,播放儲存在電腦內的音樂檔案。

由於Spectra細長圓柱體的外型設計,在同類型產品之中實在太少見,讓我不禁懷疑裡面的電路板是不是也跟著捲起來,不然怎麼可能容納多枚晶片呢?當然不是!不過,根據原廠網站上的產品透視圖來看,Spectra裡面的電路板呈長條形,寬度比Spectra主體的直徑還要略窄,真的是比想像中還要來得小。為了要讓晶片能夠裝載在這個狹長的電路板上,設計者不但要考量晶片的大小,還要兼顧晶片的性能,實在是設計產品時的一大難題。

Spectra依據端子類型共有兩種款式,左邊的Micro USB專為Android手機設計,右邊的Type-A USB端子專為電腦連接使用,透過lightning轉接頭也可與iOS裝置搭配使用。
Spectra依據端子類型共有兩種款式,左邊的Micro USB專為Android手機設計,右邊的Type-A USB端子專為電腦連接使用,透過lightning轉接頭也可與iOS裝置搭配使用。

支援384KHz PCM與DSD256

在此兩難之下,Spectra設計團隊選擇以ESS Technology於2015年出產的ESS 9018Q2C晶片,該晶片只有5mm x 5mm的大小,十分符合Spectra對於形體的需求,更重要的是,ESS 9018Q2C一枚晶片融合了DAC與耳擴兩大功能,其中DAC部分採用ESS Technology開發的「32位元Hyperstream」運算處理架構,PCM檔可以支援至 32bit/384kHz的取樣率,而DSD檔更可支援至DSD256(11.2 M/ 1 bit)格式,對於嗜聽高解析音檔的玩家而言,這樣的規格絕對不用擔心過時落伍,而且若是在iPhone上安裝「ONKYO HF Player」、「Radius」等app,再搭配Spectra,便可在iPhone上聽見原生高解析音檔的音質,十分方便。此外,該晶片內部搭載ESS專利的「Time Domain Jitter Eliminator」能降低jitter產生,增進音質。根據ESS提供9018Q2C晶片的相關資料,該晶片能提供121dB的動態範圍 ,在32歐姆承阻下輸出功率為49mW,而且無論在32歐姆或600歐姆的承阻下,THD失真都有-100dB以下的水準,就專門為行動裝置設計的晶片而言,這樣的規格算是相當優異的。

細節紋理 一一浮現

我首先將Spectra接在Macbook Pro上,以Audirvana 2.5.4版本播放常聽的樂曲,並以Sennheiser HD 595耳機(阻抗50歐姆)聆聽。首先播放宋冬野在《安和橋北》中的〈安和橋〉,開場的鼓聲透過這套組合聆聽,聽起來較為強調鼓皮震動的瞬間變化,讓手鼓聽起來清脆、堅韌,沒有為了「打腫臉充胖子」,而產生混濁、虛胖的聽感。當宋冬野開始演唱時,我可以聽到他的低沉、穩重的歌聲,有著清晰的輪廓,而此時加入伴奏的吉他,聲音柔軟而細膩,而左手滑弦產生的摩擦聲響,又更為纖細,讓我腦海中浮現銅板畫,細密的紋理為形體帶更為浮突。至於樂曲2:00間奏的馬頭琴拉奏聲,質地綿密,又能聽見琴弓與琴弦互相摩擦產生的豐富細節,有如枇杷表皮上的纖毛一般,纖細柔軟。這種聽感,比起直接透過電腦聆聽要舒服太多了。

接下來播放英國廠牌Chasing the Dragon推出假人頭錄音《古典西班牙風情》歌劇《卡門》中的〈吉普賽之歌〉,透過Spectra推動Sennheiser HD 595聆聽,開場的微弱長笛吹奏聲,聽起來寬鬆輕盈,帶有羽毛般輕盈、蓬鬆的質感,至於一旁搭配的低音弦樂彈撥聲,有如強力的脈搏般跳動著,演奏到強聲之處時,筋肉血脈的紋理立刻自耳機中浮現出來。女中音開始演唱時,聲音質地呈現出天鵝絨般的豐富光澤與溫暖滑順,猶如grand cru等級的紅酒,形體醇厚,在舌尖與齒背之間吸啜,自然散發層次豐富的味道,與餐酒的味道自是不同。此外,在女中音演唱的過程中,無論是左後方的金屬打擊樂器聲,或是右後方的低音弦樂器彈撥聲,可以明顯感受到皆與女中音保持明顯的縱深距離,展現出音場的層次感。樂曲末段,樂團大聲齊奏,更可以感受到Spectra與HD 595有著優異的空間重現能力,讓我彷彿坐在音樂廳前排觀賞樂團演奏,感受寬廣的舞台場面。此外,在播放這段熱烈帶勁的吉普塞舞曲,我本來預期會聽到在電腦上會聽到的刺耳雜音,但是透過Spectra,聲音始終保持滑順的質感,這跟直接在電腦上聆聽有如天壤之別。

接下來,我播放十分考驗器材表現、由重金屬後搖樂團Russian Circle在《Guidance》演奏的〈Vorel〉。透過Spectra推動HD 595聆聽開場時急促的鼓聲節奏,我可以清楚聽到鼓皮有著清晰的震動細節,彷彿透過高快門鏡頭紀錄了鼓手的演奏,沒有任何殘影,而落地聽起來噗通作響,強勁有力,為節奏增添心跳般的振動。在長達一分鐘的開場中,電吉他的旋律慢慢增強,加入整個樂曲,透過Spectra聆聽,我可以聽到鼓聲與電吉他保有清晰的層次,不會互相干擾,而讓整個音樂變得混濁不清。原本在電腦上聽起來容易混雜、平面、吵鬧的重金屬樂曲,透過Spectra的播放,變得層層有致,落落分明,完整表現出重金屬音樂的狂放美學。

適合搭配中低阻抗耳機

Spectra推動屬於中阻抗耳機的HD 595,只要將Audirvana軟體上的音量控制調至-16dB,便能傳達出清晰的層次與細節,那麼它是否也能馴服低阻抗與高阻抗耳機呢?我分別將Meze 99 Classics(阻抗32 Ohm,效率103dB )與audio-technica ATH-R70x(470歐姆,效率98dB)。結果用Spectra推動Meze 99 Classics,Audirvana上的音量控制只要調製-24dB便能有足夠的音量,而且聲音形體有著柔軟豐厚的肉感,低頻強勁又有彈力,充分展現出這款耳機的特色;接上audio-technica ATH-R70x,Audirvana上的音量控制只要調製-9.1dB才能達到足夠的音量,雖然聽起來低音量感充足,但是中、高音量感稍嫌薄弱些,而且聲音的出手力道沒有像Sennheiser HD 595與Meze 99 Classics那般充足、有力。因此,使用Spectra時,最好還是搭配中、低阻抗耳機較為適合。

先前提到,這款帶有USB Type A端子 Spectra,透過蘋果的USB Type A與Lightning端子專接線,可以連接到iPhone、iPad等iOS裝置上,播放音樂,然而透過Spectra播放,聲音改進究竟有多大呢?實地以我的iPhone SE測試,並搭配Sennheiser HD 595聆聽,播放幾首常聽的音樂聲音最明顯的改進在於底噪變得更乾淨,解析力三級跳提升,而且細節乾淨清晰,讓音樂更為動聽。以《Dali CD 4》中Eva Cassidy演唱的〈Ain’t No Sunshine〉為例,透過Spectra聆聽,Eva Cassidy的歌聲聽起來溫暖而有感情,而且位置比吉他略為突出,此外指甲畫過吉他琴弦產生的細微聲響也變得絲絲入扣。拿下Spectra,直接將耳機接上iPhone SE聆聽,另人不適的冷刺音質明顯增加,層次感則消逝得無影無蹤。

此外,我也準備了幾首DXD檔案(自http://www.2l.no/hires/網站下載),以及原生DSD256專輯《8 Ensembles in 1 Bit》(Native DSD Music,JL002 ,自https://justlisten.nativedsd.com/albums/JL002-8-ensembles-in-1-bit下載),結果透過Spectra播放,都能順暢播放,而且檔案切換時,不會當機或是發出奇怪的噪音。不過需要特別注意的是,或許是因為ESS 9018Q2C晶片內部音量控制電路的關係,播放DSD檔時,需要將Audirvana得音量開至接近全滿,才能達到適當的音量。

聆聽音樂的輕鬆選擇

總而言之,Spectra輕巧的設計,讓人出門在外得以享受比手機更好的音質,而且又能相容於手機與電腦,對於注重音質又不想與厚重音響器材為伍的愛樂者來說,無疑是一項利器。透過Spectra,您將會驚呼:享受好音質原來這麼容易!

器材規格

nextDrive Spectra
DAC晶片:ESS Sabre 9018Q2C
最高支援取樣率:PCM 32位元/384kHz
DSD 11.2mHz
訊噪比:121dB
THD+N:小於0.001%
最大功率輸出:13.3mW@300歐姆
49mW@32歐姆
尺寸:高95mm 寬11.2mm 深11.2mm
淨重:17g
定價: 4,680元
nextDrive
新北市汐止區大同路一段No. 126 2樓221
網址:www.nextdrive.io/tw
FB粉絲專頁:www.facebook.com/nextdrive.tw/
電話: 02 2788 6060

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